陷入危机的“波音737-800”

中国拥有相当庞大的波音737-800机队,也是世界民航史上安全飞行记录的保持者。尽管此次事故令持续安全运行的4227天归零,但多位业内人士表示,这并不意味着中国民航不再安全,相反,中国仍然是全球航空安全保障最高的国家。

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▲骤降、拉升、坠落 动画还原东航MU5735坠毁前的2分钟。新京报我们视频出品

3月24日,“3·21”东航MU5735航空器飞行事故第四场新闻发布会通报称,目前已基本确定了该事故的主要撞击点,飞机大部分残骸集中在主要撞击点周围半径30米左右的核心区域,深度从地表向下延伸大约20米。

“在以往空难中我们没见过这种情况。”中国航空学会《航空知识》主编王亚男告诉新京报记者,这样的撞击点形态说明飞机触地时姿态非常陡峭、速度异常巨大。英国飞行安全委员会主席、资深机长Chris Brady则表示,“‘3·21’东航MU5735的撞击深度足足是2019年埃航737MAX8空难事件的两倍。”

这场事故让波音737陷入巨大争议。自2018年和2019年两次空难事件之后,波音再迎重创,其安全性备受质疑。波音公司回应新京报表示,正与东航开展合作,技术专家已经为协助中国民航局开展调查做好了准备。

中国拥有相当庞大的波音737-800机队,也是世界民航史上安全飞行记录的保持者。尽管此次事故令持续安全运行的4227天归零,但多位业内人士表示,这并不意味着中国民航不再安全,相反,中国仍然是全球航空安全保障最高的国家。

图片[1]-陷入危机的“波音737-800”-星空门户
▲3月24日,搜救人员在事故核心现场继续进行搜索工作。来源:新华社

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“年轻”的飞机与无法抵达的航班

3月21日下午,MU5735航班从昆明长水国际机场起飞,如果不出意外,它将在15:05到达广州白云机场。

执飞这次MU5735航班的是中国东方航空云南有限公司的一架波音737-800飞机,注册号B-1791,交付于2015年6月22日,目前机龄6.8年。

6.8年,在国内民航客机中,是一架“年轻”的飞机。航空咨询公司IBA数据称,中国拥有世界上最庞大也是最年轻的波音737-800机队。机队客机数量近1200架,平均机龄约为8年,比全球平均机龄低5年。

这也算不上是一架大型飞机,它仅有一个过道,共有162个座位,最大载客量不超过200人,长度为39.5米,配备CFM-56号发动机。它的适应性极强,“在我国境内除了青藏高原等极端地形外,其余中短途航线基本都能够胜任。”王亚男说。

国内某航空公司波音737的驾驶员张一阳(化名)告诉新京报记者,按照惯例,起飞前一百分钟,他们按照程序要求,做好复杂的航前准备程序、进行绕机检查。

乘客登机后,机组人员需锁好驾驶舱门,测试灯光,按照程序和顺序把各个开关放到应该放到的位置。一切准备就绪,驾驶员就可以向管制员报告已准备好、接收推开指令,随即执行飞行前检查单、启动发动机、请示滑出。

这架载有旅客123人、机组9人的客机沿着既定航线出发了。这原本应该是一次再正常不过的旅程,然而,就在距离目的地广州仅有三百多公里时,意外发生了。

3月22日晚,民航局相关人员通报,东航MU5735航班14时17分保持巡航高度8900米进入广州管制区。14:20管制员发现飞机高度急剧下降,随即多次呼叫机组,但未收到任何回复,14:23飞机雷达信号消失。

3月23日,“3·21”东航飞行事故国家应急处置指挥部举行第二场新闻发布会介绍称,飞机失事时,航路上天气适航,无危险天气。关于通信,根据机组与空管单位地空通话记录,该机自昆明起飞一直到航路上突然下降高度之前,机组与空管单位均保持正常的通信联系。

MU5735坠毁在广西壮族自治区梧州市藤县境内的山林间,据当地村民拍摄的现场视频可以看出,坠毁地上还留有飞机的残骸。

王亚男分析,正常来讲,如果飞机只是失去动力,但是飞行员还能控制,飞机可以滑翔很远距离,飞行高度为缓慢降低,在此过程中,飞行员会寻求迫降空间,以处置险情。然而,如果飞机既没有动力,飞行员对其也失去控制,那么飞行员将失去处置险情的空间,只能任由飞机高速坠落。

图片[2]-陷入危机的“波音737-800”-星空门户
▲3月21日,搜救人员在广西藤县坠机现场发现的飞机残骸。来源:新华社


3月23日16时30分左右,现场搜救人员在事故现场主要撞击点东南方向约20米处的表层泥土中,发现了两部飞行记录器(黑匣子)中的一部,目前已被连夜送往北京的民航专业机构进行译码。

当前,救援人员仍在以主要撞击点为中心,组织开展拉网式搜寻第二只黑匣子。

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波音737-800:寄予厚望的主力机型

20世纪60年代,全球民用航空还处于起步阶段,波音707占据着远程客机的主流,波音727在中程客机中被青睐,市面上还没有短程客机,波音公司开始研制双发中短程单通道窄体客机波音737。

在波音公司最初的设想里,波音737应该具有安静宽敞的客舱,速度适中,并且能够在恶劣的天气条件下飞行。1964年,波音737方案的研究工作启动。

值得一提的是,波音737是波音公司生产的第一架双人制驾驶舱的飞机。为了确定飞机能否在双人驾驶的情况下安全飞行,美国联邦航空局(FAA)决定波音737飞机由一名FAA驾驶员和一名波音公司的驾驶员来执行任务。他们在6天内完成了40个科目的飞行,1967年12月,FAA正式宣布“飞机可以在双人驾驶的情况下安全飞行。”

Chris Brady介绍,飞机双人驾驶是当前世界上所有客机的标准。两名飞行员可以进行交叉检查和监控,有助于避免单一飞行员的失误,三人驾驶通常出现在超过12小时的长途驾驶中,以便飞行员轮替休息。

MU5735航班驾驶舱为何会有三人?国家应急处置指挥部发布会上东航客户委员会总经理上官雪民介绍,第三位副驾驶是观察员。上官雪民解释,一般航班运行对于机组要求最低是两位,即责任机长和第一副驾驶。责任机长负责整个航班的运行安全,第一副驾驶配合机长完成航班任务,第三位是二副学员,不是机组必要成员,作为观察员,可以帮助其建立飞行经历,增加飞行经验。

新京报记者梳理发现,半个多世纪的发展历程中,波音737已经形成了一个庞大的家族,发展出4代14个型号:第一代传统737(737 Original)包括737-100,737-200;第二代Classic(以下简称波音CL)为波音737-300、737-400和737-500;第三代Next Generation(以下简称波音NG)为波音737-600、737-700、737-800和737-900;第四代MAX为波音737MAX7、737MAX8、737MAX9和737MAX10。

这其中,波音NG是波音第三代中短程窄体喷漆客机。737NG的迭代主要体现在长度、乘客容量以及效率和油耗。Chris Brady告诉新京报记者,从737-600到737-900,除了逐渐加长的长度与越来越大的乘客容量,737NG系列飞机的配置都是相同的。该系列飞机重新配备的发动机效率更高,加上机翼的空气动力学改进,使得NG系列飞机能够比之前的737飞机飞得更快、更高、更远,同时油耗更少。

王亚男的观点佐证了这一说法。他表示,737NG系列飞机的性能提升主要集中在经济性上,飞机机翼、发动机、航电系统都有了更进一步的发展,所以飞行员操纵起来会更加轻松。王亚男还提到,根据波音公司公布的安全数据统计,737-800的安全性能优于前几代。

在737NG系列中,1994年正式启动的737-800是最畅销的一款。王亚男介绍,737-NG系列在全球市场内交付了7000多架,737-800就占了4000多架。因其良好的经济效益,737-800机型的使用率和保有量都非常优秀。“在737MAX出现以前,它算是绝对的主力机型。”

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“双寡头”在中国的蓝天之争

全球商业飞机制造市场上,波音、空客构成双寡头格局,蓝天之争的缠斗持续了40多年。

中国市场是这场商战的必争之地。据媒体报道,波音CEO卡尔霍恩在2021年4月的电话会议上透露,中国是波音在全球最大的贸易伙伴,来自中国的订单数量将直接影响波音未来的产量。卡尔霍恩曾表示,未来十年中国将在全球航空业的增长中占到25%。而波音一旦退出中国市场,空客就会立即进场。

事实确实如此。在2019年埃航空难发生后,空客已经连续三年成为全球最大的民用客机制造商,抢走了波音的大量客户。据“航旅圈”统计,由于737MAX暂停交付,在2019年,空客在内地市场的份额超过波音并领先一个百分点。2021年,空客在中国的市场占有率为53%,超过波音。

Chris Brady介绍,波音737系列飞机最直接的竞争对手是空客A319/A320/A321系列。其中,A320是最接近737-800的机型。尽管两家制造商都声称他们的飞机比另一家好,但事实上它们非常相似。

然而,从驾驶体验上来看,空客和波音有所差异。张一阳既驾驶过波音737也驾驶过空客ARJ21,他表示,波音737比空客ARJ21的自动化水平低一些。二者的驾驶体验区别有些像手动挡和自动挡的车。相比之下737系列更加相信驾驶员的技术,空客更加相信电脑判断,“二者的驾驶是两种不同思路”。

王亚男说,中国航空公司一般根据公司基本情况来选择波音或是空客的机型,一家公司会持续倾向于某单一型号,以此降低机队管理难度。“商业成本、国家战略也会纳入选择机型的考虑。”张一阳说。

尽管二者在中国市场上难分伯仲,但波音飞机与中国大陆的渊源显然要更早一些。

1972年,中国大陆向波音公司订购10架波音707,波音正式进入中国。据媒体报道,2012-2020年间,中国大陆为波音贡献了5300亿元营收,占比超过10%。

统计数据显示,波音737-800数量在国内民航业机队占比为32%。根据东航运营数据公告,截至2022年2月末,东航合计运营752架飞机,其中波音737系列合计运营289架,占比约38.4%。

新京报记者根据航空咨询公司IBA数据梳理发现,中国南方航空公司拥有163架737-800客机,数量位居榜首。其次是海南航空控股公司,拥有136架该型号飞机。今年737-800运营商最繁忙的航线是重庆-深圳,自2022年初以来,共有1734次航班。其次是北京和广州,共有1426次,其次是广州和海口,共1399次。

图片[3]-陷入危机的“波音737-800”-星空门户
▲3月25日,搜救人员在事故核心现场搬运飞机残骸。来源:新华社

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空难乌云与最长的飞行安全纪录

与巨大的飞机需求形成对比的是,空难的争议像一朵乌云般浮在飞机制造厂商头上。

2015年,英国航空安全专家、莱斯特大学民用安全和安保部门主任西蒙·阿什利·贝内特(Simon Ashley Bennett)曾撰文列出五个常见的坠机原因,分别是飞行员操作错误(Pilot Error)、机械故障(Mechanical Failure)、天气(Weather)、故意坠毁(Intentional Crashes)和其他人为错误(Other Human Mistakes)。

2019年3月10日,埃塞俄比亚航空一架波音737MAX8飞机发生坠机空难,这是继2018年10月29日印尼狮航空难事故之后,波音737Max飞机发生的第2起空难。次日,中国民航局发出通知,要求国内运输航空公司暂停波音737MAX8飞机的商业运行。

中国民用航空局去年12月初召开新闻发布会时指出,在经过两年多的适航审定与后续的补充运行合格审定后,针对波音737MAX8飞机发出适航指令,为波音737MAX8在中国复飞扫清了适航法规障碍。

波音737-800也有过惨痛记录。

2016年3月19日凌晨,迪拜航空一架波音737-800客机在俄南部城市顿河畔罗斯托夫机场着陆时坠毁,机上62人全部遇难。俄罗斯联邦调查委员会发言人称,坠机原因不排除技术故障、复杂的气候条件和机组操作失误。

2010年5月22日凌晨,一架载有166人的印度快运航空公司波音737-800型客机在印度南部芒格洛尔机场降落时失事,机上159人遇难。报告认为,此次事故原因是机组操作失误。

波音系列飞机的安全性也曾受到质疑。据新华网报道,2019年,波音表示,各国航空运营商检查810架737 NG系列客机,发现38架出现结构性裂缝,需要维修、更换部件。

2020年7月24日,中国民用航空局曾颁发紧急指令,要求国内航空公司对波音737NG和737CL系列飞机的发动机引气5级单向活门进行检查。

航空工程师卢易(化名)向新京报记者分析,东航“3·21”坠机事件与结构性裂缝存在关联的可能性很低,“这是一个已经认识到的问题,只要航空公司按照航空安全局给的规定修,后续就应该没问题”。另一位机务人员表示,出现结构性裂纹是因为飞机机身和机翼的位置是拼接上去的,如果运营时间长了,老旧飞机容易存在裂纹。“但是东航这架失事飞机只飞了不到七年时间,应该不存在结构性裂纹的问题。”

在很长时间里,中国都拥有非常卓越的安全飞行纪录。据《中国民航报》,中国民航运输航空亿客公里死亡人数十年滚动值、百万小时重大事故率十年滚动值、百万架次重大事故率十年滚动值三大安全指标均为0,远高于同期世界平均水平,也高于主要发达国家水平。

中国民航航空运输持续安全运行4227天,而从2022年3月21日起,这个数字将清零,重新书写。

“公众的误解以及上层的层层压力传导是我最担心的,每层加一块砖,对基层就是一座山。”张一阳对此事故可能对民航业造成的影响充满担忧。但他告诉新京报记者,目前中国仍是全球民航飞行安全保障最高的国家,“安全是大家共同追求的目标,民航业内更是把这个目标定到了非常苛刻的地步,所以公众并不需要过分担心。”

3月24日发布会上通报,调查人员仍在现场继续开展现场勘查和重要残骸的取证工作,为下一步查明事故原因做好基础性工作。第一部黑匣子已于前一晚送达在北京的译码实验室,数据下载和分析工作正在进行中,目前不能排除存储单元损坏的可能性。

来源:新京报

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